¿Nació Jesucristo el 25 de diciembre?

La Biblia no revela exactamente en qué fecha nació El Señor Jesucristo.‭ ‬La celebración del‭ ‬25‭ ‬de diciembre en el mundo occidental corresponde a una tradición romana que tenía lugar en el solsticio de invierno.

Pero si bien en la Escritura no hay un registro exacto de su fecha de nacimiento sí que hay‭ ‬indicios que nos ayudarán‭ ‬a indagar acerca de la temporada en que nació.

Jesús no nació en invierno

Podemos comenzar estableciendo que Jesucristo definitivamente no nació en nuestro mes de diciembre.

“‬Y José subió de Galilea,‭ ‬de la ciudad de Nazaret,‭ ‬a Judea,‭ ‬a la ciudad de David,‭ ‬que se llama Belén,‭ ‬por cuanto era de la casa y familia de David‭; ‬para ser empadronado con María su mujer,‭ ‬desposada con él,‭ ‬la cual estaba encinta.‭ ‬Y aconteció que estando ellos allí,‭ ‬se cumplieron los días de su alumbramiento‭”‬.‭ ‬Lucas‭ ‬2:4-6

Ninguno de los eventos que los evangelios mencionan‭ ‬acerca del nacimiento de nuestro Señor Jesucristo son posibles en el mes‭ ‬invernal que la tradición occidental celebra.

“‬Cuando Jesús nació en Belén de Judea en días del rey Herodes,‭ ‬vinieron del oriente a Jerusalén unos magos…‭” ‬Mateo‭ ‬2:1

Sencillamente en esa época del año en Judea ni los caminos eran transitables,‭ ‬ni los pastores con sus ganados podían pernoctar a la intemperie,‭ ‬ni las estrellas eran visibles pues el cielo permanecía nublado y el clima estaba helado y lluvioso.

“‬…diciendo:‭ ¿‬Dónde está el rey de los judíos,‭ ‬que ha nacido‭? ‬Porque su estrella hemos visto en el oriente,‭ ‬y venimos a adorarle.‭ ‬Mateo‭ ‬2:2

En tiempos del Señor Jesús en Judea había dos épocas muy marcadas:‭ ‬la seca y la lluviosa.

Es solo durante la estación seca‭ ‬‒del mes de marzo a octubre‒‭ ‬que era posible todo lo que leemos que aconteció al nacer Jesucristo:‭ ‬el censo del emperador,‭ ‬el viaje de María y José a Belén,‭ ‬la travesía de los magos desde tierras orientales,‭ ‬el avistamiento de la estrella que los guiaba y los pastores que dormían a la intemperie vigilando sus rebaños.

Durante la estación lluviosa‭ ‬o invernal‭ ‬‒de noviembre a febrero‒,‭ ‬las actividades al aire libre se reducían al mínimo debido a las copiosas y frías precipitaciones pluviales,‭ ‬que en los lugares altos como Hebrón,‭ ‬Belén y Jerusalén traían como consecuencia la caída de nieve.

El censo

“‬Aconteció en aquellos días,‭ ‬que se promulgó un edicto de parte de Augusto César,‭ ‬que todo el mundo fuese empadronado…e iban todos para ser empadronados,‭ ‬cada uno a su ciudad‭”‬.‭ ‬Lucas‭ ‬2:1-3

Los romanos estaban plenamente conscientes que estar asentados en la tierra de Palestina‭ ‬‒como ellos le llamaban‒‭ ‬era como estar sobre un polvorín en el que a la menor chispa se provocaba un estallido.‭ ‬Precisamente uno de esos estallidos culminó en la catastrófica destrucción del Templo de Jerusalén en el año‭ ‬70‭ ‬d.C.

Por tanto‭ ‬Roma jamás‭ ‬hubiera cometido‭ ‬el error de provocar una revuelta por imponer un censo en la peor época del año para hacerlo:‭ ‬la estación lluviosa,‭ ‬en la que los caminos‭ ‬(ya de por sí peligrosos‭)‬ en esas fechas debido a la lluvia y en días específicos a la nieve‭ (‬Job‭ ‬37:6‭ ‬/‭ ‬Salmos‭ ‬147:16-17‭) ‬se vuelven intransitables‭; ‬pues si bien las nevadas en los sitios altos como Jerusalén no duraban más que unos días,‭ ‬durante toda la temporada lluviosa los caminos estaban húmedos y resbalosos.

Fue debido a este factor que las tres peregrinaciones anuales a Jerusalén ocurrían precisamente en la época seca,‭ ‬la mejor del año para viajar,‭ ‬que,‭ ‬como ya dijimos,‭ ‬iba de los meses de marzo a octubre‭ (‬Deuteronomio‭ ‬16:16‭)‬.

Los conquistadores romanos‭ ‬‒expertos en logística como eran‒,‭ ‬con toda certeza aprovecharon estos grandes desplazamientos de gente‭ ‬‒las peregrinaciones anuales‒‭ ‬para censar al pueblo.‭ ‬Así que lo más probable es que el Señor Jesucristo haya nacido durante alguna de las tres fiestas:‭ ‬Pascua,‭ ‬Pentecostés o Tabernáculos.

Los pastores durmiendo a la intemperie

“‬Había pastores en la misma región,‭ ‬que velaban y guardaban las vigilias de la noche sobre su rebaño‭”‬.‭ ‬Lucas‭ ‬2:8

En cuanto a los pastores,‭ ‬que acorde al texto pernoctaban a la intemperie vigilando sus rebaños,‭ ‬debemos decir que la temperatura en Belén normalmente ofrece heladas durante los meses de diciembre,‭ ‬enero y febrero de entre‭ ‬1‭ ‬y‭ ‬3‭ ‬grados Celsius bajo cero.‭ ‬En los dos primeros meses caen las precipitaciones pluviales más altas del año:‭ ‬las frías lluvias torrenciales‭ (‬Esdras‭ ‬10:9‭)‬.

Así que en tiempo de diciembre más bien reina en Belén y sus alrededores la helada,‭ ‬lo que hace imposible que los ganados‭ ‬‒y sus pastores‒ ‬pernocten a la intemperie.‭ ‬Más bien‭ ‬‒según escritos de la época‒,‭ ‬los rebaños salían al campo en el mes de marzo y eran recogidos a principios de noviembre.

Debido a la lluvia torrencial,‭ ‬alrededor de la época en la que en el mundo occidental se celebran las Navidades,‭ ‬en Palestina los rebaños permanecían en los establos,‭ ‬y con ellos también los pastores.

“‬Y dio a luz a su hijo primogénito,‭ ‬y lo envolvió en pañales,‭ ‬y lo acostó en un pesebre,‭ ‬porque no había lugar para ellos en el mesón‭”‬.‭ ‬Lucas‭ ‬2:7

En síntesis,‭ ‬diciembre era el momento álgido de la estación lluviosa en Israel,‭ ‬por lo que ni el viaje de María‭ ‬‒estando a días de dar a luz‒ ‬hubiera sido posible‭; ‬ni tampoco el censo en todo el imperio‭; ‬ni habría multitud de viajeros que atestaran aquel mesón‭; ‬ni pastores pernoctando a la intemperie con sus rebaños‭; ‬ni magos viajando‭; ‬ni estrella visible entre el cielo oscuro y nuboso.

Entonces,‭ ¿‬Cuándo nació Jesucristo‭?

La fecha más idónea para el nacimiento del Hijo de Dios es la Fiesta de Tabernáculos‭ (entre septiembre y octubre‭)‬,‭ ‬pues así como la Fiesta de Pascua‭ ‬‬es una alegoría al sacrificio de nuestro Señor y la Fiesta de las Primicias‭ ‬a su resurrección,‭ ‬asimismo la fiesta de Tabernáculos es una majestuosa alegoría al cumplimiento de la Promesa hecha por Dios,‭ ‬según la cual Dios mismo vendría a habitar entre los hombres en un tabernáculo‭ (‬cuerpo‭) ‬humano.

El verdadero origen de la fiesta del‭ ‬25‭ ‬de diciembre

En Roma se celebraba el 25 de diciembre la fiesta del Natalis Solis Invicti o Natalicio del Sol Invicto, asociada al nacimiento del dios Apolo o Febo.

La elección del‭ ‬25‭ ‬de diciembre,‭ ‬como fecha del nacimiento de Jesús,‭ ‬tiene su‭ ‬origen en las fiestas paganas que se efectuaban en dicho lugar al final del año,‭ ‬fiestas marcadas por el‭ ‬solsticio de invierno.‭ ‬Tales fiestas estaban conformadas por celebraciones como la Saturnalia,‭ ‬y consistían básicamente en‭ ‬festividades en las que la gente comía y‭ ‬bebía‭ ‬en honor a Saturno y al dios solar.‭

Acorde a la antigua religión romana,‭ ‬el nacimiento del sol ocurría el‭ ‬25‭ ‬de diciembre,‭ ‬fecha del‭ ‬solsticio de invierno según el calendario juliano.‭ ‬Durante estas fiestas de fin de año se interrumpía el comercio y el trabajo de los hombres libres para dar paso a las celebraciones.

La Saturnalia se celebraba del‭ ‬19‭ ‬al‭ ‬25‭ ‬de diciembre.‭ ‬Eran siete días de bulliciosas diversiones,‭ ‬banquetes e intercambio de regalos entre amigos y familiares.‭ ‬El último día de la celebración‭ ‬‒25‭ ‬de diciembre‭‒‬ coincidía con la celebración del Natalis Invicti o nacimiento de‭ ‬Febo‭ (‬Apolo‭)‬,‭ ‬el dios‭ ‬romano del sol.

Cuando dio inició el proceso de convertir al cristianismo en religión oficial de Roma‭ (‬siglo IV d.C.‭)‬,‭ ‬a fin de mantener la paz,‭ ‬se inició una lenta transición en las fiestas paganas comenzaron a incorporarse a la nueva religión del Estado.‭ ‬Así los sacerdotes de la antigua religión continuaron en sus templos,‭ ‬cambiando solamente los nombres de las fiestas y de sus dioses.

De esa forma fue que el papa Julio I, en el año 350 d.C. oficializó el 25 de diciembre como la fecha del nacimiento de Jesús. Todos los ritos del vasto territorio imperial concernientes al solsticio de invierno —encender luces, adornar pinos, intercambiar regalos entre amigos y familiares, etc.— fueron incorporándose a la nueva celebración a la que en latín se denominó Nativitas o Natividad, que con el paso de los siglos se contrajo a Navidad.

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• Fuentes externas: 25 de diciembre y Navidad, Wikipedia